Le Ren – Leftovers

Francesco Amoroso per TRISTE©

Ogni volta che arriva il momento delle premiazioni, dei riconoscimenti, delle classifiche annuali, mi capita di notare come, per riuscire veramente a colpire il pubblico, sia necessario scrivere romanzi, cantare canzoni, interpretare personaggi con personalità e storie quasi sempre sopra le righe, straordinari, tali da lasciare lo spettatore, il lettore o l’ascoltatore totalmente invischiato emotivamente nelle loro vicende.
I premi, la visibilità, il plauso unanime non sono mai appannaggio di opere nelle quali sia l’understatement la cifra principale.
Se un oscar si vince interpretando le vicende drammatiche di un genio folle ma dotato di grande umanità e non certo la profonda vita interiore di un sensibile impiegato del comune, o recitando nella coinvolgente storia d’amore tra un gangster spietato ma dal cuore tenero e di una ballerina che in infanzia veniva molestata dal padre, invece che in una tenera storia di amicizia tra due adolescenti ordinari, anche in musica il dramma è il principale motore per colpire subito nel segno.

Eppure esistono ancora alcuni autori che scelgono cocciutamente, refrattari a ogni logica di mercato, di contenere anche le vicende più drammatiche e coinvolgenti, di evitare di essere costantemente sopra le righe, di affrontare argomenti all’apperenza privi di grande appeal come l’amore filiale o l’amicizia.

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Permanent Vacation – Hymns From The Backseat (Exclusive Album Premiere)

The Band:
Once based in Rome, now in Mexico City, Permanent Vacation are a duo originally hailing from Pittsburgh and the North of England.
British singer-songwriter Chris Marks (also known as Lake Michigan) and American singer Juliette Rapp met in Rome at an unlikely time, just before the global pandemic brought the world to its knees and stopped time.
During the long lockdown, the two found themselves staring out the window at the empty streets of the Capital, closed at home “with so much world around them to explore” and, from an initial collaboration on the tracks of the Lake Michigan project, the idea was born, little by little, and developed in something new, a spark that would make Chris’s austere and uncompromising folk songs more vivid and lively, warmer and more welcoming, without, however, losing its oblique charm.
The band quickly teamed up with the Z-Tapes label, and in March this year released their debut album, the wonderful A Love Song For Everyone.
They make hazy, folk-tinged bedroom-pop songs, but they have a pretty vast range of influences from soul to jazz to a more song-oriented pop.

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(Make Me a) TRISTE© Mixtape Episode 44: The Slow Summits

The Slow Summits

The Slow Summits is a four-piece indiepop band from Linköping, Sweden: Anders Nyberg is the lead vocalist, plays rhythm guitar and does backing vocals, Mattias Holmqvist Larsson plays bass guitar, keyboards and Percussions and does backing vocals, Karl Sunnermalm plays lead guitar, keyboards, piano, harmonica and glockenspiel and Fredrik Svensson plays drums and sings backing vocals.
Slow Summits was the fifth studio album by the Scottish band The Pastels, released in 2013 and (who knows?) the band was named after that record. 
So far the Swedish band had a wonderful debut e.p. out in 2019, Languid Belles, (on two of the songs on the Languid Belles EP, Amelia Fletcher does some stunning backing vocals) a couple of jangly pop songs in 2020 (Safe And Sorry and Not The One) and a new song which was out this summer, Then Again. It’s unclear at the moment if they’re working on a debut album, but a couple more songs are in the making and hopefully one of them will be out before Christmas.

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Hayden Thorpe – Moondust For My Diamond

Francesco Giordani per TRISTE©

Devo ammettere di aver scritto già tanto su Hayden Thorpe e sui suoi Wild Beasts, in ormai quasi vent’anni di ininterrotti ascolti e frequentazioni per così dire sonore. In un paio di casi, ad onor del vero, addirittura personali.

Nel 2010, nelle vesti di eccitatissimo corrispondente romano per conto di una rivista che ancor oggi potete trovare in edicola, seguivo non ricordo più quale edizione della rimpianta rassegna M.I.T. Meet in Town all’Auditorium Parco della Musica. Imbattutomi casualmente in un danzante Thorpe, abilmente mimetizzato nella folla grazie ad un cappellino di lana – la breve ma folgorante esibizione della sua band era terminata pochi minuti prima nella sala Teatro Studio – non ebbi un solo istante di esitazione nel riconoscerlo, chiedendo e ottenendo autografo in criptica grafia (l’alcool o chissà che fluido mistico era probabilmente già entrato in circolo) su una Moleskine rossa da cronista rampante che ancora conservo.

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(Make Me a) TRISTE© Mixtape Episode 42: Natalie Jane Hill

Natalie Jane Hill

Austin, TX Songwriter Natalie Jane Hill recasts the purest sort of folk music in a modern light, distilling intricate guitar picking and throaty, emotion-laden melodies into songs whose simple contours give way to hidden crevices and eccentricities. Her voice is like a breeze through the trees and her debut album Azalea caught a lot of attention last year (here!). Solely, her second album, again on Dear Life Records, adds pedal steel from Mat Davidson and Bob Hoffnar, as well as wonderful cello parts that recall Nick Drake.
Her incredible fingerpicking and her guitar are still the rocks around which her music is built, but her voice, with a distinct quick vibrato, is the unmistakable and unique feature of the record, reminding Sandy Denny or Linda Thompson.

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